Arriva la Befana !

Qui est La Befana ?

Une légende raconte qu’en allant apporter leurs cadeaux à Jésus, les Rois Mages auraient rencontré la Befana. Ils lui auraient demandé de venir avec eux mais elle aurait refusé, parce qu’elle avait trop de travail à faire. Puis, regrettant de ne pas les avoir accompagnés, elle serait partie sur son balai à la recherche des Rois Mages, avec un panier rempli de friandises et de cadeaux qu’elle aurait offerts aux enfants rencontrés sur sa route.

La Befana n’ayant jamais retrouvé les rois Mages, elle décida de distribuer chaque année des cadeaux aux enfants la nuit précédant l’Épiphanie. C’est alors qu’elle aurait été surnommée la « befana » (sorcière en italien), un nom qui serait dérivé du mot Epifania.

Une tradition restée vivace en Italie

Le temps et le folklore ont fait de cette vieille femme une gentille sorcière qui survole les maisons sur son balai la nuit du 5 au 6 janvier pour distribuer des cadeaux et des bonbons aux enfants sages et du charbon à ceux qui ne l’ont pas été.

C’est aujourd’hui un personnage très populaire en Italie, presque plus que Babbo Natale. Les enfants sont invités à lui laisser de la nourriture, comme on le fait pour le père Noël ou Saint Nicolas dans d’autres pays. Pour eux, comme pour leurs parents, cette fête marque la fin des vacances !

La Befana vien di notte

Connaissez vous la comptine de la Befana ? Il en existe de nombreuses versions, voici celle des Pouilles.

La Befana vien di notte,
con le scarpe tutte rotte,
ai bambini buoni, lascia tanti cioccolatini
ai bambini cativoni, lascia cenere e carboni.

La Befana vient la nuit,
Ses chaussures tout abîmées.
Aux enfants gentils, elle laisse beaucoup de chocolats,
Aux enfants vilains, elle laisse des cendres et du charbon.

Une version plus classique :

La Befana vien di notte
Con le scarpe tutte rotte
Col cappello alla romana
Viva viva la Befana!

La Befana vient la nuit,
Les chaussures tout abîmées,
Le chapeau à la romaine,
Vive, vive la Befana.

Si vous voulez en savoir plus sur l’origine de la Befana, je vous recommande l’article de K Elle Aime.

Certaines associations italiennes en France, ou des comités de jumelage organisent des fêtes le soir de la Befana…

Et vous, est-ce que vous allez fêter la Befana le week-end prochain ?

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